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2006年7月12日 (水)

感謝のリレー、二本目!

フランス敗戦に肩を落としていた日曜の午後、気を取り直してお友達に会いに出かけました。というのも、Yの日本時代の友人AYさんが、FYと同じ大学に転勤されて来たんです。4月にいらしたWさんご夫妻同様、AYさんのアパート探しその他セットアップ諸々のお手伝いをさせて頂くことになり、いろいろ打ち合わせ。

昨日そのAYさんが買い物に行きたいというのでお付き合いしたのですが、なんと目的の品は自転車!!!

そこでクイズです。
車社会のアメリカでなんでまた自転車なのでしょう?

あっさり解答を披露してしまうと、それは以下の理由によります。

1.ダウンタウンの道路事情や駐車代の高さから、自転車通勤の方がお得で便利(ただし夏の間だけ)
2.1.のような(一応)都会の事情を考慮して?無料のシャトルバスが運行してはいるものの、夜や週末は本数が減って不便
3.外国人は最低でも3週間は車を購入することができないので、当面の交通手段として。

特に3.は深刻で、今みたいな暖かい時期ならいざ知らず、寒い冬に到着される方にとっては車が持てないのは死活問題。歩きや自転車で買い物に行ってる間に凍死してしまう可能性だってありますよねー?

ちなみにこれ、F氏も去年の赴任直後は相当じりじりさせられたそうです。4週間後には私とバンバンがやって来るのに、いつまでたっても車が買えない焦燥感。。。2000年当時のテキサスでは、理論上は3日後ぐらいから車を所有することができましたけどねえ。コネチカ独自、しかも去年ぐらいから適用された法律らしいのですが、そういうところにちょっとお堅い”お州柄”が出るのかもしれません。

ほかにもコネチカは、税金やら何やらが高い!と言っても、私はすぐにテキサスと比較してしまうのでいけないんですけどね。

それでもコネチカに来て「得した!」と思ったことが一つあります。それは、ビール瓶やペットボトルのリサイクル料がもらえること。他にもそういう州はあるみたいですが、アメリカの中でも決してマジョリティではなく、少なくともテキサスではその制度はありませんでした。1本5セントですけど、塵も積もれば山となる、こないだFYで久々にリサイクル持っていったら、なんと9ドルぐらいになりましたよ〜。って、これが何本のビール瓶に相当するかは、、、計算は皆さんにおまかせしますです。。。(^^;)

いろいろ脱線してしまいましたが、AYさんのセットアップはまだまだこれから!特にNew Havenのアパート探しは決して簡単ではありませんが、じっくり吟味して納得のいくものを見つけて頂ければと思います。

ということで、感謝のリレー、二本目も張り切って行きますよ〜!(^^)

★今日のおまけ
Rimg0508 Rimg0504 AYさんから日本のおみやげをいろいろと頂いてしまいました。ご自身もネコ部員でらっしゃるAYさん。バンバンのことも写真や私の親バカぶりからよくご存じなのですが、そんなバンバンにと買って来て下さったのがこちら。姫の日本時代のお食事「キャラット5つの味」と、和風なおやつ、かつお節とにぼしの3点セットです(しかし姫ったら、チェック早すぎ! ^^)。

ちなみにキャラット5つの味は、私が図々しくもリクエストして、AYさんのスーツケースを重くしてしまいました。。。日本時代、これを食べて姫は元気一杯、体重も6キロから6.6キロまで増えちゃったぐらいでしたからね。姫のIBD疑惑、幸いこの3週間ほど嘔吐も見られず絶好調ですが、しばらくは今のごはんのまま様子を見つつ(というのがドクターとの共通見解でもあります)、完全回復したら、懐かしの日本の味を少しずつ食べさせてあげたいな〜と思っています♪

AYさん、本当にありがとうございました!

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